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2008年08月30日(土)

短期滞在者のためのオーストラリアでのインターネット接続Tips(ブロードバンド) [観光・旅のTips]

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まるでUSBドライブのようなモデム

長いこと日本を離れると,日本のニュースなんかも恋しくなります。僕はオーストラリアに限らず,外国に出たら必ずトライすることは,「ネット接続の確保」です。本当はいま開きたくないイヤな仕事も一緒に追いかけてきますが(苦笑),それを打ち消して余りあるだけのメリットが,現地でのネット接続にはあります。日本との間でのメールやニュース閲覧は二の次で,僕の場合,現地での調査のアポイントメント取りや,現地の人との頻繁なメールのやりとり,レンタカーの手配,天気や為替レートのチェックなど,時間と場所を選ぶことなくすべてを可能にしてくれるワケです。もちろん,このブログのように,ちょっとした息抜きにもね。
また前置きが長くなりましたが(苦笑),今回はMonash大学近くの宿舎に滞在していて,1か月の滞在にもかかわらず宿自体にはネット回線がありません。固定電話はあるんですが,これで繋ぐのはあまり現実的ではないですよね・・・。最近,Webメールですらトップページが重くて,電話回線じゃ開けないもんね・・・。
今回の僕の選択は,OPTUS Pre-Paid Wireless Broadbandです。こっちへ来ている間に始まったサービス(2008年8月19日開始)で,日本で例えればイー・モバイルがプリペイド版になったような感じです。日本のYahooBBみたいに,現地の携帯電話利用者には自宅でのブロードバンド接続との安売りセットもあるのですが,住んでいるワケじゃないので,2年間なんて契約はできないワケです。この点,OPTUSのプリペイドという発想は特筆ものです。僕は日本でイー・モバイル利用者ですが,このOPTUSの仕組みは3G/HSPAネットワークを利用したもので,HUAWEIのUSBモデムを使います。ね,基本的な仕組みは同じでしょ?
初めてだったので(たぶん,日本のイーモバイル用のモデムが使えるんじゃないかと思いつつ),こちらで199豪ドル(今は119豪ドル)のモデム付きキット(USB Modem Bundled Starter Kit)を買いました。次回以降も使えると思えば,悪い投資じゃないな,と。それから,オススメは1か月有効の30豪ドルのプリペイドチケット(Recharge Voucher)で,これを使えるようにアクティベイト(≒認証)すると,上り下り合わせて1GB(前は2GBでしたが・・・)までのデータが使えます。こっちへ来てかれこれ2週間以上,Skype接続も含めてあまり節約など気にせず繋いでいますが,一向に1GBには達しません。1日せいぜい数10MBというところです。購入当時は30豪ドルのプリペイドチケット(Recharge Voucher)が一番安かったですが,1か月未満ならこれで十分ですね。最近は,2週間有効の15豪ドルのプリペイドチケット(Recharge Voucher)も登場し,僕みたいに短期滞在を何度も繰り返すユーザーにとっては,「2週間」というのはムダがなくてとってもオトクですネ。
接続はいたって簡単。USBモデムを最初に挿せば,そのままドライブやソフトウェアが自動でインストールされ,接続用のウインドウが開きます。詳しくは省略しますが,接続自体はほんの10分もあればスタートできます。そうそう,これはMacにも対応しているところが嬉しいですね。
街中で,このモデムを使ってモバイルしている人をかなり見かけるようになりました。(2010年8月22日加筆)。

TelstraとかVirgin Mobileを含めた最新の関連情報は,このブログの2010年8月22日の記事「オーストラリアでモバイル・インターネット」も合わせてどうぞ。

TelstraのWi-Fiルーターを含めた最新の関連情報は,このブログの2013年8月25日の記事「オーストラリアで4G LTE Wi-Fi ルーター(プリペイド)」も合わせてどうぞ。

Posted by Jun

2008年08月25日(月)

Coopers Pale Ale [ワイン・ビール・お酒]

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オーストラリアで楽しみなことの一つに,おいしいビールが挙げられます。世界的に有名なのはFosters Groupによるもので,F1のスポンサーなどでも有名な,オーストラリアを代表する「FOSTERS」をはじめ,メルボルンほかヴィクトリア州で「VB」(ヴィーブィー)の愛称で有名な「Victoria Vitter」,さらには日本のアサヒを含めた数多い有名ブランドをライセンス生産して売り出しています。
しか〜し。僕は,オーストラリアで最もおいしいビールと言われれば,迷わずCoopers Pale Aleの名を挙げます。僕の一押しは緑色のラベルのOriginal Pale Aleですが,赤色のラベルのSparkling Pale Aleも甲乙付けがたい秀逸なものです。だいたい6本パックで17〜18豪ドル程度です。箱買いすれば1本当たり1豪ドル程度で買えるビールが多い中,僕は敢えてCoopersを指名買いします(笑)。
日本でも若者のビール離れを叫ぶ声が喧しいですが,しっかりとしたコクがあって,上面発酵ならではのAleの苦みが嬉しいCoopers Pale Aleは,何本でも飲める逸品です。ぜひ,お試しあれ。
あ。これも,メルボルンのネタではありませんでしたね(苦笑)。Coopers Pale AleはSouth Australia州の偉大なビールです。ま,ご愛敬ということで。

Posted by Jun

2008年08月23日(土)

AFL Footy オーストラリア・フットボール [その他]

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Telstra Dome

ごぶさたしてました。1週間ぐらい前に,わがホームのメルボルンに着きました。今回は1か月の滞在です。都心から20km程郊外にあるMonash大学近くに滞在していますが,メルボルンの郊外,つまりメルボルンっ子たちの生活空間に足を踏み入れたなら,絶対に欠かすことができないのが,AFL Footy オーストラリア・フットボールですね。ラグビーでもない,サッカーでもない,アメフトでもない,オーストラリアルールのフットボール「フッティ」です。一昔前はVictorian Football Leagueとして,ビクトリア州だけのスポーツだったんですが,全国に拡大されてパース,アデレードに各2チーム,ブリスベンとシドニーに各1チーム,そしてもちろんメルボルン大都市圏(Geelongも含めて(笑))に10チーム(Geelong,Western Bulldogs,Hawthon,North Melbourne,Collingwood,St Kilda,Richmond,Carlton,Essendon,Melbourne)あり,それぞれ熱烈なファンの支持を得ているワケです。それにしても,Geelongも含めて高々400万人程の人口の都市圏に10チームもあるなんて,日本じゃ考えられませんねぇ・・・。同じぐらいの人口の四国アイランドリーグは,フッティみたいな盛り上がりは無いもんねぇ・・・。
話を戻しましょう。「豪」に入っては「豪」に従え。メルボルンに住むのだったら,どこかひいきのチームをもって,週末はTelstra DomeかMCG(Melbourne Cricket Ground)に足を運びましょう!
かく言うワタシですが,恥ずかしながら,実は先日初めて観戦しました。もちろん,ウワサはかねがね聞いていましたよ。それから,週末毎に,夜な夜なスタジアムから出てくる5万とも10万人とも言われる人混みもずいぶん目にしてきましたよ。でも,いままでチャンスが無かったんです。一人で行くのもなんだか寂しいので。ところがついに,チャンスが巡ってきました。13回目の渡豪にして初めて,ついに聖域に足を踏み入れました!
初心者のワタシがゲーム内容や,AFLについて語るのは10年早いってもんですね。ハイ,よ〜く分かっていますよ。だからここでは,初めての観戦の感想をちょこっと書きましょうか。
ゲームの開始はだいたい夜7時半すぎ。それから30分ずつのクオーターを4回,途中に子供たちのエキシビションなども入るので,ゲーム終了は軽〜く夜10時を回ります。でも,家族そろっての観客の多いこと,多いこと。それでいて,スタンドは「わざと」チーム別ではないんですね。つまり,家族一緒で観戦できます。応援チームが家族内で違っても,なんのその。一つのプレー毎に一喜一憂しながら家族みんなでワイワイ騒ぐワケです。
ラグビーに似た「手」を使ったボール回しと,「キック」と「マーク」(ダイレクトキャッチ)での「足」でのボール回しが組み合わされ,小気味よくボールが動きます。点もバカスカ入り,だいたい120点〜150点なんてスコアはザラです。確かに,これは見ていて楽しいし,飽きることなんてないのかも。
オーストラリアにはたくさんスポーツ・リーグがあります。シドニーではラグビーが盛んだし,サッカーやクリケットも国民的な人気があります。でも,メルボルンっ子なら,やっぱりフッティでしょ!

Posted by Jun

2008年07月01日(火)

旧き良きオーストラリア:Camberwellの商店街 [その他のお店]

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昔ながらのStreet Shop

メルボルンには旧さと新しさが同居しています。都心のインテリジェントな高層ビルとお洒落なカフェも大好きですが,ちょっと郊外に出ると,そこには旧き良きオーストラリアが残っています。
メルボルンの都心から東に10km弱の郊外に,Camberwellというマチがあります。すぐ北にはお洒落なKewもありますが,僕はこのCamberwellが気に入っています。郊外の大規模ショッピングセンターが隆盛なのは世界の至る所で大差ないかもしれませんが,都心の中心性,郊外の生活商店街,そして大規模ショッピングセンターが見事に共存しているのは,世界広しと言えども,メルボルンぐらいかもしれませんね。
他のマチと比較してメルボルン都市圏で特筆すべきことは,車と公共交通の共存です(ヨーロッパの街よりも,もっと合理的に進んでいると思います)。ここCamberwellでも,来街者の大半は自家用車でやってきます。そして,それに加えて,都心から伸びるトラムでも,郊外鉄道でも,バスでも来ることができます。ここはメルボルン都市圏のZone1の範囲内なので,交通料金もあまり気になりません。
通りのカフェでは,穏やかなご老人たちがゆったりアフタヌーンティを楽しんでいます。その横には本屋があり,パン屋があり,そして雑貨屋さんやタペストリー屋さんがあります。ゆっくりとした時の流れの中で,旧き良き時代のオーストラリア(1960年代頃までのオーストラリアって,こうだったんじゃないかな・・・,と思います)の光景が見られます。その頃は,南欧・東欧系などのイギリス・アイルランド系以外の白人移民やアジア系移民には辛い時代だったのでしょうが,決して贅沢とは違う,日常の生活がそこにある気がします。

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ちょっと一休み

都心からは,Flinders Street駅前から東行きの70番か75番のトラムに乗り,Riversdale Roadを進みます。しばらく行ってBurke Roadと交差するところで降りればそこがCamberwellです。Swanston Streetを南に向かう72番のトラムでも行けますが,かなり遠回りです。郊外鉄道の場合はAlamein LineかLilydale Lineに乗り,Camberwell駅で降りて南に少し歩けば着きます。
アジア系の移民が増えたメルボルンの都心に飽きてきたら,Camberwellを尋ねてみるのをオススメします。決して目新しさはありませんし,若さもありません。でも,旧き良きオーストラリアの風景にタイムスリップできますよ。

Posted by Jun

2008年03月09日(日)

FOX Sportsとスポーツ・バー [その他のお店]

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ラグビーのオーストラリア対NZ戦

メルボルンの都心は,第一義的にはビジネス街としての顔がメインですから,スーツを着こなした(とくにヤングの)ビジネスマンが主役です。そして,Bourke Street MallやMelbourne Centralに代表されるショッピングの楽しさもあります。
都心に隣接したSouthern Cross Station(Spencer Street)西には,メルボルンっ子がこよなく愛するAFL(オーストラリア・フットボール)の試合が行われるTelstra Domeも大きな魅力の一つです。
そんな中,スポーツ好きのオージーにとって,都心で欠かすことのできない貴重な場所として,スポーツバーがやっぱり重要でしょうかね。写真左下の看板に写っているFOXTEL(FOX Sport)は,日本で言えばWow Wowみたいなもんでしょうかね。ここのスポーツバーで,ひいきのチームを応援しながらビールグラスを傾けるワケです。
スポーツだけじゃなくて,音楽シーンあり,クラブあり,プールバーあり・・・。メルボルンの都心の魅力の一つとして,気のあった者同士でワイワイ騒いで,とことん話が出来るスペースがたくさんある,というのを挙げるべきですね!
そうそう,余談ですが,郊外のモーテルなんかでは,FOXTELが見られる所(契約している所)というだけで,とても付加価値があるようです。本当に,オージーは根っからのスポーツ好きなんですね。

Posted by Jun

2008年02月29日(金)

やっぱりチョコレート [その他のお店]

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メルボルン土産の定番

僕は,普段はあまり甘い物を好まないのですが,メルボルンに来たら,「豪」に入っては「豪」に従え。すっかりオージーになります(笑)。オーストラリアらしい食事って何かな?と思うと,パッとは浮かばないのが正直なところです。このブログでも再三紹介しているように,何てったって,メルボルンはRestaurant Capitalですからね。それこそ,世界中の料理が手頃な値段で食べられます。
でも,しか〜し! しいて挙げるなら,カフェの文化とスィーツがやっぱり傑出しているかな・・・,と思いますネ。板チョコとペコちゃんチョコとチョコボールで育ったワタシとしては,このバリエーションの少ない日本のチョコ文化で十分だったのですが,メルボルンに通い始めてすっかり別人になりました(苦笑)。

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Lygon通りのKoko Black

Bourke Street MallのRoyalアーケードにあるKoko Blackは,知る人ぞ知るお店です。最近はガイドブックにも出ているのでご存じの方も多いと思いますが,メルボルン土産に困ったら,絶対にここのチョコを買って帰るのをオススメします。渋いダークチョコあり,リッチなミルクチョコあり,深い味わいのホットチョコレートあり。ふだんチョコをあまり食べない僕が,毎回必ず寄る店になっています。
そういえば,この店は,メルボルンには何店かあります。仕事柄メルボルン大学の近くを散策しますが,大学近くのLygon通りにもひっそりと佇んでいます。木漏れ日のオープンカフェで,ホットチョコともぎたてのイチゴでも一緒に食べれば,極上のリラックスタイムまちがいナシ!

Posted by Jun

2008年02月10日(日)

ブランズウィック通り [街並・景観]

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ワクワクします

Brunswick通りは,メルボルンの若者御用達の通りです。アンティーク家具の店があると思えば意匠を凝らしたオブジェ看板のディスプレイが空を跨ぎ,インテリア小物,ガーデニングやアートな品々を扱う個性豊かな雑貨屋が所狭しとひしめく通りです。
メルボルン大学やメルボルン工科大学(RMIT)からも近いので,いつも学生と覚しき若者が昼間からカフェで談笑しています。日本で言えば渋谷かな。いや,もっと落ち着いた原宿・表参道みたいな感じでしょうか。Brunswick通りはメルボルンでも1,2を争う若者文化の発信地です。ホントに,歩くだけでも楽しい通りの一つですね。ちょっと疲れたら,アート感タップリのタイル張りソファで,Take Awayのコーヒーでも片手に休もうかな。

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通り全体がアートです

Brunswick通りの場所の説明はちょっと難しいのですが,都心から行く場合は,Collins通りを走るトラムを東行き112番( West Preston行)に乗れば,20分位でBrunswick通りにそのまま連れて行ってくれます。正確な位置を一応書くと,メルボルン大学の東側に面してSwanston通りがあり,その東にイタリア人街で有名なLygon通り,その東にはRathdowne通りがあり,Royal Exhibition Buildingで有名なCarlton Gardenを挟んでさらに東にNicholson通りがあって,その東がBrunswick通りです。
あ,そうそう。Brunswick通りのもう1本東には,メルボルンが誇るMYERデパート発祥地であるSmith Streetが控えています。メルボルンの都心から,豊かな東郊の住宅地へ至る途中にある,小洒落たストリートです。都心からトラムでも行けるので,ぜひオススメです。Brunswick通りへの行き方の詳細は,メルボルンのトラム路線地図をご参照あれ。

Posted by Jun

2008年02月05日(火)

キャッシュレス化とEftpos [観光・旅のTips]

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街中でよく見かけます。

オーストラリアはキャッシュレス化が進んでいます。街中至る所でクレジットカードが使えます。それこそ,スターバックスのコーヒー1杯だって,カードで払っている人を随分と見かけます。僕もオーストラリアでは3週間程度の滞在が多いのですが,現金は200ドルもあれば十分。少額なものを含め,殆どの支払いをクレジットカードで行うことができます。
それから,この記事の写真はエフトポス(Eftpos)といって,これまた便利なカード使用ができる場所のサインです。EftposはElectronic Funds Transfer at Point of Salesの略で,支払代金を自分の銀行口座から直接引き落とすサービスです(aswhoの留学サイトより引用)。オーストラリアに銀行口座を持っていれば,その銀行口座から直接代金を決済するものです。日本でいえばデビット・カードですね。
それから,「Cash Out」と言って,スーパーで30AZ$程の買い物をした場合に,「100$, Cash Out」と頼んでカード端末に暗証番号を入力すれば130AZ$の買い物をしたことになり,さらに手元に現金100AZ$が来ます。現金でおつりも受けとったような感覚です(笑)。まぁ,日本で言うと「商品券で買い物をする」というような感じでしょうかね。1週間程度の短期滞在では使う機会はないでしょうが,滞在が長くなると,キャッシュレス化の進んだオーストラリア社会では,当座の小銭を引き出す方法としてもとても便利です。ATMはあちこちにありますが,でも,急ぎの時にわざわざATMに行かなくても買い物ついでに当座の現金が手に出来ます。実際,多くの人が「カードで払った」のに,「現金のおつりをもらっている光景」に出くわしますよ。ちなみに,Eftposはニュージーランドにもあります。

Posted by Jun

2008年01月26日(土)

Funniest Video Show [その他]

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オーストラリアのテレビって,正直言って,あんまり面白くないですよね・・・(苦笑)。ABCとSBS,チャンネル7とチャンネル9,チャンネル10は都市部ならどこでも見られますが・・・。ニュースに強い9とか,スポーツ中継に強い10,AFL(オージー・フットボール)なら7,ドキュメントならSBSですかね・・・。
そんな中で,僕はオーストラリアに行くと,密かに楽しみにしている番組が1つあります。それは,チャンネル9で土曜日の18:30〜19:30で放送されているFunniest Video Showです!
読者からの珍場面の投稿ビデオをまとめて流す番組で,この番組のパーソナリティのToni Pearenさんがおもしろおかしくコメントして,さらに視聴者がその週の「ベスト爆笑ビデオ」を投票で決めるというもの。何が面白いって,「ただただ,笑える」ってとこでしょうか(笑)。日本でもよくある「おこさまモノ」「動物モノ」なのですが,どうしてFunniest Video Showはこんなに笑えるんでしょうね・・・!?
敢えて近い番組を挙げれば,かつての「プロ野球珍プレー・好プレー(みのもんた実況版)」(←年がバレますな・・・)かな(笑)。こうして記事を書いているだけで,笑いが止まりません。オーストラリアに行くことが決まったら,できるだけ土曜日が多く含まれるように日程を調整するほどです(苦笑)。あ。メルボルンネタではなかったですか・・・ね。まぁ,ご愛敬ということで。

Posted by Jun

2008年01月19日(土)

Thorn Clarkeのワイン [ワイン・ビール・お酒]

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秀逸なブレンドに脱帽!

僕は,かれこれオーストラリアワインばかり何百本と飲んできていますが,かなり好みが固まってきました。すきなタイプは南オーストラリア州のバロッサ・バレーで採れるPowerfulでSpicyでFantasticなワインが大好きです。グラスに注いだ時の魅力的なブドウ色,そして立ち上る芳香。グラスを運ぶと口いっぱいにひろがる濃厚な果実味が堪能でき,それでいて舌の上では複雑な余韻さえも楽しめる・・・。こんなステキな味のワインが,オーストラリア現地で買えば,20豪ドルぐらい。30ドルなんて言ったら,アナタ。そりゃぁもう,至福で優雅な時間が約束されます。日本でもだいたい2000円〜3000円もだせばパーフェクトでステキな"オーストラリア"ワインが買えますね。
さて,最近飲んだ赤ワインの中では,Thorn Clarke の赤ブレンドワインが,値段とのバランスから言ってとても印象に残りました。このワインはまさに,オーストラリアワインで3000円もだせば,極上のワインが飲めるということの典型ですね。現地では20豪ドルぐらいで買える,バロッサの赤ブレンドワインです。ブドウの単一品種で醸造するバラエタル・ワインが主流のオーストラリアにとって,品種を混ぜたブレンドワインはそもそも珍しい存在です。カベルネ・ソーヴィニヨンとカベルネ・フラン,メルロー,さらにはプティ・ヴェルドー,(オーストラリアでは珍しい)マルベックまで入った1本がはたしてどんな味がするのか・・・。正直,初めはあまり期待していませんでしたが・・・。ワタシが間違っていました。ゴメンナサイ。バロッサ・バレーに共通するブドウの濃縮感というよりは,ずっとずっと上品な味がしました。僕はあまり酸味のあるワインは好まないのですが,それでもこのワインの酸味が上質であることはハッキリわかります。バロッサ・バレーで6代も続いて伝統的にワインを作り続ける家族経営のワイナリーから醸し出される極上のワインは,本場ヨーロッパのワイン通が飲んでも,絶対にウナること,間違いなし。
日本でも「Thorn Clarke」か「ソーンクラーク」で検索してみて下さい。楽天市場なんかでも買えるみたいですよ。ぜひ,お試しあれ。

Posted by Jun

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普段はあまり「オーストラリア」一色ではありません。本職は,大学で都市地理学とGIS(地理情報システム)を教えています。

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